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  一个喜欢吃喝玩乐的人,喜欢读点杂书,上网写点东西的人。一个被称为“古代人”的郭健。

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教科书般的《马斯格雷夫礼典》案  

2016-06-10 11:17:37|  分类: 百度贴吧专用 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  道尔爵士于1893年5月发表的《马斯格雷夫礼典》案,是他早期为数不多的两个华生没有参加的案子之一。和《“格洛里亚斯科特号”三桅帆船》一样,这也是福尔摩斯早期独立破的案子,讲解给华生听的。异曲同工的是,这又是福尔摩斯的一位同学家里的案子,据福尔摩斯自称这是他正式当咨询侦探的第三个案子(应该不算《“格洛里亚斯科特号”三桅帆船》这个案子)。

  雷金纳德·马斯格雷夫是福尔摩斯的同学,是大英帝国一家最古老贵族的后裔。而他的祖先是当年英国革命内战时的保王党,家里有过一定的秘密,而本案就是为了揭穿这个秘密而设的。

  当然,本案最初点并不是为了揭穿这个秘密,而是因为在赫尔斯通庄园里失踪了两个人造成的:管家布伦顿和女仆赫尔斯,后者的失踪又似乎对前者的失踪隐情有所知晓导致的。马斯格雷夫请福尔摩斯去赫尔斯通庄园就是为了找到失踪的人,顺便破解他们感兴趣的马斯格雷夫礼典的秘密。

  福尔摩斯在得知管家的失踪是因为他正在破解马斯格雷夫礼典后,决定先从破解这个谜题开始,寻找到正确的答案。最终,他根据以下的句子,破解了这个谜题:

  它是谁的?

  是那个走了的人的。

  谁应该得到它?

  那个即将来到的人。

  太阳在哪里?

  在橡树上面。

  阴影在哪里?

  在榆树下面。

  怎样测到它?

  向北十步又十步,向东五步又五步,向南两步又两步,向西一步又一步,就在下面。

  我们该拿什么去换取它?

  我们所有的一切。

  为什么我们该拿出去呢?

  因为要守信。

  这是保王党的誓言,也隐藏着查理一世戴过的一顶王冠的秘密——其实破旧不堪的,查理二世回来就没再来取过。两百多年后,马斯格雷夫家因为出了一个企图探知该誓言秘密并获利的管家布伦顿,才使得这顶破王冠重见天日。当然,这个无情的冒险者却恶有恶报,送了一条命。

  本案最精彩的就是福尔摩斯和马斯格雷夫怎样破解这个谜题的过程:测绘、破译就如同教科书一般的精准。从马斯格雷夫“我的老家庭教师经常叫我做三角练习,往往是测量高度。我在少年时代就测算过庄园里的每棵树和每幢建筑物”这句话,就省去了福尔摩斯自己或者派人拿着皮尺去测量的过程了。道尔爵士这下就避免落入让福尔摩斯每次都拿个皮尺去测量的俗套。

  而福尔摩斯和马斯格雷夫两人削了个木钉,我把这条长绳拴在木钉上,每隔一码打一个结,然后拿了两根钓鱼竿绑在一起,总长度正好是六英尺,便和我的委托人回到老榆树旧址。这时太阳正好偏过橡树顶。我把钓竿一端插进土中,记下阴影的方向,丈量了阴影的长度,影长九英尺。计算起来当然很简单的了。如竿长六英尺时投影为九英尺,则树高六十四英尺时投影就是九十六英尺了。而钓竿阴影的方向自然也就是榆树的方向了。这之后则是靠着马斯格雷夫熟门熟路才使得福尔摩斯没有半途而废,最终发现了窒息而死的布伦顿,破解了谜题又破了案子。

  当然道尔爵士也可以写榆树仍然保存着,但这样就没多少意思了,也就会使得本案丧失“教科书”色彩,甚至马斯格雷夫自己也可以破解此案。而“榆树被雷劈”的桥段加入,才使得本案“清水变鸡汤”。

  我本人读后的观点是:从布伦顿本身“有许多优点和非凡的才能(因为他能说几国语言,几乎能演奏所有乐器),长期处于仆役地位而竟然很满足”来看,他一开始到赫尔斯通庄园来当管家,就是有目的的:和几个女人有一腿固然是他顺带的目的,但主要目的应该就是为了马斯格雷夫礼典的内容。甚至我怀疑这位管家所知道的,要比福尔摩斯和马斯格雷夫破解后所得到的还要多。别忘了,他有一张庄园的地图。甚至他找女人,也是为了多一个搭档的。他向不同的人(主人和马夫)打听礼典句子里的关键部分的内容(榆树的高度),查到后本想最后一次对照(这就是他在藏书室的原因),结果被主人发现并勒令他一周内必须离开,所以他铤而走险让赫尔斯和他一起去挖宝,却没想到因为自己的道德不检点,引发了前女友的仇恨而送了命。至于他是如何得到这个秘密的,他之前和马斯格雷夫家族有什么关系,道尔爵士并未展开,我也就不发散思维了,免得普通的读后感变成令人恶心的“福学”。

  最后,从道尔爵士的小说中,可以得知的是,苏赛克斯郡当年保王党遍布:赫尔斯通的马斯格雷夫家族支持查理一世,并且在他死后冒险留着他的王冠(当时可能被大独裁者奥利弗·克伦威尔所杀)。而另有一座伯尔斯通庄园,则直接掩护过查理一世本人没被发现,还是后人将这个秘密捅出去的。

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